lunes, julio 15

El partido de Panamá fue una prueba importante para esta generación del USMNT y fracasaron.

Sigue hoy la cobertura en vivo del Argentina-Perú y Canadá-Chile de la Copa América 2024

Hablaremos del partido contra Panamá en breve, pero primero pensemos en diciembre de 2022.

La selección masculina de Estados Unidos venía de ser eliminada del Mundial por Holanda, perdiendo en octavos de final por un margen de 3-1. Una nación buscaba respuestas: ¿Por qué el equipo de Gregg Berhalter no pudo hacer el trabajo?

“Cuando miras la diferencia entre los dos equipos; Para mí había una cierta calidad ofensiva en la finalización que nos falta un poco”, dijo Berhalter sobre el segundo equipo más joven entre los 32 del torneo. “Es normal. “Tenemos un grupo muy joven y ellos intentarán ponerse al día”.

Ah, juventud. No hay nada más apasionante en el fútbol que el concepto de potencial; la promesa de que no importa qué tan bueno sea un jugador o un equipo ahora, solo hay que esperar a que encuentre su camino. Con la experiencia deben venir intangibles que complementen un conjunto de habilidades atléticas. Estos son a menudo los rasgos que convierten a un buen jugador en uno excelente: una lectura erudita del juego o una habilidad sobrenatural para anticipar el próximo movimiento de un oponente, por nombrar algunos.

Sin embargo, puede ser un lado positivo decepcionante en el que centrarse después de que un equipo es eliminado en una Copa del Mundo. Esto sólo ocurre cada cuatro años y, además, no hay garantía de que ningún jugador, y mucho menos un colectivo de ellos, tenga derechos de okupa. en las posiciones de la selección nacional, mientras que las alternativas más jóvenes suben de rango.

En algún momento, una persona o equipo debe demostrar que los proverbiales “momentos de enseñanza” de dificultades pasadas han resonado y servirán de base para tomar mejores decisiones a partir de entonces.

Lo que nos lleva al jueves por la noche en Atlanta.

Desde que asumió el cargo en 2018, una de las características distintivas del mandato de Berhalter en el USMNT ha sido su capacidad para bloquear, pasar y, en última instancia, atravesar México. Durante décadas, estos dos equipos han luchado por la supremacía en el equilibrio de poder de la CONCACAF. Si bien naciones como Costa Rica o Canadá han disfrutado de grandes éxitos en este siglo, su éxito ha sido contextualizado contra potencias hermanas de la región.

Esta imagen no le hace ningún favor al resto de la CONCACAF, una especie de clasismo futbolístico construido sobre el pedigrí y la fama pasada que rodea a los mejores jugadores de una nación. La naturaleza del sorteo de grupo, que asigna a cada equipo sus próximos tres oponentes, inevitablemente mira al oponente percibido como “más duro” en los tres partidos, independientemente de su posición en la cola. Entonces, cuando estás concentrado en un partido contra la Uruguay de Marcelo Bielsa en el último lugar del grupo, corres el riesgo de pasar por alto a los equipos que menos temes.

Equipos como Panamá.

Incluso después de verlo una docena de veces (o, tal vez, particularmente Después de verlo tantas veces), le cuesta orientar sus decisiones. Antes y después del partido, Estados Unidos destacó que sabía que Panamá explotaría las artes oscuras para luchar por el control del juego.

La cuestión es que este no fue uno de esos casos. No fue una respuesta a una entrada arremetida o un fuerte codazo detrás de la espalda del árbitro. Fue una represalia por un choque sin balón entre un defensor listo para el desafío y un atacante ansioso. ¿Por qué esta serie de eventos le permitió a Panamá jugar más de 70 minutos con un hombre de ventaja? Socava las afirmaciones de “saber” qué esperar.

Bueno, tal vez eso sea injusto. Hay que saber qué va a pasar y luego hay que planificar en consecuencia. Esta última parte es de mayor importancia.

El principal ejemplo fue la entrada de César Blackman en el minuto 12, en la que el jugador panameño chocó en el aire con un indefenso Matt Turner sin hacer un gesto serio hacia el balón. El portero Turner sufrió una lesión en la rodilla en el proceso, lo que pudo haber limitado su movilidad cuando Blackman empató en la red apenas 14 minutos después.

En un giro cruel, el jugador que parecía preparado para brindar el “final ofensivo de calidad” que Berhalter quería en 2022 hizo su parte. Incluso después de la tarjeta roja de Weah y antes del gol de Blackman, Folarin Balogun abrió el marcador con el tipo de esfuerzo que sólo un delantero especial puede realizar con confianza.

El USMNT luchó valientemente en la segunda mitad después de que Berhalter hiciera tres cambios para reemplazar a Turner con un nuevo portero, eliminar a un mediocampista para agregar otro defensor e intercambiar mediocampistas defensivos para garantizar la estabilidad. En teoría, un empate 1-1 habría hecho maravillas para los anfitriones, llevándolos a cuatro puntos y a Panamá a uno cuando faltaba un partido para cada uno.