lunes, julio 15

¿Dónde debería ubicarse la temporada 2024 de Scottie Scheffler entre las mejores de todos los tiempos en el golf?

Estaba oscuro. No había nadie más en el campo. Y por un momento, Scottie Scheffler hizo creer al público que miraba Golf Channel que estaba trabajando cuando quedaban 18 hoyos en el Masters. Scheffler acababa de terminar la tercera ronda en el Augusta National con una ventaja de un golpe. Cumplió con sus obligaciones con los medios hasta altas horas de la noche y deambuló por la zona entre el campo de tiro y el edificio de entrenamiento.

Con su entrenador Randy Smith y su caddie Ted Scott detrás de él, Scheffler sacó un palo y realizó algunos trucos bajo las luces del campo. Smith y Scott miraron sus teléfonos y la cámara enfocó el swing de Scheffler.

“¡No sé qué están haciendo! Lanzó un mal tiro esta semana. ¡Golpeó la pelota maravillosamente! No pueden trabajar en nada”, dijo exasperado Paul McGinley mientras él y Brandel Chamblee veían “Live From” de Golf Channel.

El punto es este: no estaban trabajando en nada. “Bromeamos con Brandel y (Paul McGinley) allí en la cabina”, dijo Smith. Atlético.

Estaban matando el tiempo mientras Scheffler esperaba una cita para un masaje, y Smith y Scott vieron la luz roja en el set de “Live From” al otro lado del campo y decidieron divertirse. “Oye, Scottie, finge hacer swing”.

“Ted saca el teléfono”, recuerda Smith, “estamos mirando el teléfono. Creen que estamos mirando sus puños. Ellos no eran. ¡Estamos viendo un vídeo de Desi Arnaz y Lucy!

Porque Scottie Scheffler no tiene mucho con qué trabajar en este momento. Luego ganó el Masters en abril con su segunda chaqueta verde. Volvió a ganar la semana siguiente en Hilton Head, obteniendo su cuarta victoria en cinco largadas. Dos meses después, ganó el Travelers Championship el domingo, obteniendo su sexta victoria en 10 largadas. De repente se convierte en el primer jugador desde Arnold Palmer en 1962 en ganar seis torneos antes de julio.

Ya era justo llamarla la mejor temporada del PGA Tour en aproximadamente una década. Scheffler está en su mejor racha de victorias en los tres años transcurridos desde que Tiger Woods alcanzó su punto máximo. Los superlativos están bien documentados. Pero ahora Scheffler entra en la conversación sobre las mejores temporadas de todos los tiempos.

En la era del PGA Tour, cuando había una gira organizada (básicamente a partir de la década de 1970), todos sabemos cuánto ganó Woods, en total seis temporadas diferentes de seis o más victorias. El récord de victorias en una temporada del PGA Tour es de nueve: Woods en 2000 y Vijay Singh en 2004. Sólo otros dos jugadores han llegado a ese club moderno de seis victorias, Tom Watson en 1980 y Nick Price en 1994.

Entonces, ¿dónde encaja la campaña de Scheffler? ¿Y hasta dónde podemos llegar?

Hay contexto para muchos de los demás. La temporada 2004 de Singh es, de hecho, una de las mejores de la historia. Ganó nueve veces, incluido el Campeonato de la PGA, y tuvo 18 top 10, pero la temporada tuvo un formato diferente y más largo que el Tour Championship en noviembre. La cuarta victoria de Singh se produjo en su salida número 22 y la novena en su salida número 30. Es probable que Scheffler no haga otra salida después del Tour Championship en agosto y podría hacer 20 largadas en toda la temporada. Esto no disminuye los logros de Singh. Es simplemente diferente.

A menos que Scheffler gane algún día un Grand Slam, nadie podrá igualar el año 2000 de Tiger Woods (3 majors, 9 victorias). Este es un nivel en sí mismo. Y a modo de comparación, no nos molestaremos en utilizar temporadas increíbles de la era premoderna como la de Byron Nelson en 1945 (18 victorias, ¡incluido un major!) o la de Bobby Jones en 1930 (los cuatro majors).

Si Scheffler no vuelve a ganar, esta temporada ya debería ser considerada una de las 10 mejores de la historia. En términos de victorias puras, se ubicaría detrás de los dos o tres primeros de Tiger, el éxito de Jordan Spieth en 2015 (cinco victorias, dos majors), así como de Singh, Nicklaus (1972) y Palmer (1960, 1962).

Pero pensar de esta manera deja de lado dos cosas.

Uno: el golf no es un deporte de suma cero. Dejaría fuera a los otros siete top 10 en los nueve juegos que no ganaron o terminaron peor que el 17º once durante todo el año. Había dejado de lado el hecho de que lo estrellaron contra un coche de policía y lo arrestaron horas antes de su hora de salida del viernes en el Campeonato de la PGA y aun así terminó octavo. También dejaría de lado la importancia general de cada golpe, ya que DataGolf clasifica la forma de Scheffler en 2024 como la segunda mejor temporada desde los inicios del seguimiento de tiros (los últimos 30 años). Está ganando 3.1 hits en el campo. Sólo el pico de Woods en 2000 fue mejor.

También deja de lado el alcance de las victorias de Scheffler. Las seis victorias son acontecimientos importantes. Ganó el Masters, el Players Championship y otros cuatro eventos emblemáticos contra todas las grandes estrellas del PGA Tour. Fueron campos como Augusta, Sawgrass, Bay Hill y Muirfield Village, algunos de los mejores eventos del mundo.

Sí, hay que decir que Scheffler está jugando en un PGA Tour sin que Jon Rahm, Bryson DeChambeau, Brooks Koepka y Cameron Smith se vayan a LIV, pero incluso esas estrellas solo tienen una victoria combinada en LIV esta temporada.

Segundo: la temporada de Scheffler no ha terminado.

¿Que sigue? Es probable que Scheffler se tome las próximas dos semanas libres antes de viajar a Escocia para el Open Championship. Después de la victoria del domingo, insinuó que no jugaría el Abierto de Escocia la semana anterior, pero eso no está claro. Luego irá a París para los Juegos Olímpicos el 1 de agosto. Eso no contaría como una victoria del PGA Tour, pero en un campo olímpico lleno de prácticamente todos los mejores jugadores (excepto DeChambeau), un oro olímpico realmente estaría en algún lugar entre un major y un major del PGA Tour. Entonces, Scheffler lo hará. Tenemos tres eventos de playoffs de la Copa FedEx en agosto para finalizar el año.

Eso deja potencialmente a Scheffler con sólo cuatro torneos oficiales más, además de otra gran oportunidad de llegar a los Juegos Olímpicos. Será el favorito de todos.

Puede que sea necesario un segundo major en el Open Championship en Royal Troon para realmente elevar esta temporada al nivel de las más grandes de la historia. Es lo correcto. Sería extraño que un jugador con una ventaja tan cómica semana tras semana sólo ganara un major. La triste verdad es que las grandes ligas son muy duras. Pero si logra siete (o más) victorias en dos majors, se podría debatir abiertamente si esta será la segunda mejor temporada de su historia.

Si Scheffler no gana el Open pero tiene siete u ocho victorias en total, eso lo colocará aún más entre los cinco primeros. Esto será una cuestión de preferencia personal.